김현정 토핏 디렉터
2018-06-01이은수 기자 les@fi.co.kr
“ ‘토핏’ 만의 스트리트 감성 캐주얼 보여주고 싶다”

‘스톰’, ‘쿨독’, ‘이엔씨’, ‘잭앤질’, ‘베네통’, ‘드타입’, ‘후부’, ‘라피도’, 잘나가는 캐주얼 브랜드는 모두 그녀의 손을 거쳤다. ‘토핏’ 김현정 디렉터. 15년이 넘는 제도권 브랜드 경험과 제일모직 상해 지사에서 일했던 노하우를 바탕으로 홀세일을 전개 중이다.

론칭 계획 단계부터 홀세일을 모델로 잡은 ‘토핏’. ‘토핏’이 홀세일을 선택한 이유는 무엇일까. 김현정 디렉터의 답변은 명확했다. ‘홀세일이 바른 길’이라고 확신했기 때문이다.


김현정 '토핏' 디렉터


“토핏은 론칭 계획단계부터 B2B 홀세일 비즈니스 모델을 기반으로 잡았습니다. 이미 국내 유통은 포화상태인데다가 높은 수수료 베이스를 감당하기란 어려운 실정인 셈이죠. 앞으로 홀세일이 가장 이상적인 사업 모델이라 생각했습니다.”


그녀는 “중국 상하이에서 열린 치크 영블러드(CYB) 전시회에서 처음으로 ‘토핏’을 선보였습니다. 시작부터가 중국이었던 셈이죠. 막연하게 중국 시장에서 ‘토핏’이 먹힐 것이라는 자신감이 있었습니다. 이후 상하이 D-BOX 비롯한 몇몇 수주회에 꾸준히 참가했고 해외 바이어들이 관심을 보였습니다. 수많은 캐주얼 브랜드 중에서 ‘토핏’만의 아이덴티티가 돋보이는 디자인에 매력을 느낀 것 같아요. 캐주얼 치고는 가격이 비싼 편임에도 불구하고 반응이 좋은 걸 보면요.”


‘항상 입을 준비가 되어 있다’는 ‘READY TO FIT’의 의미를 담고 있는 ‘토핏’은 고품질의 의류를 만드는데 중점을 둔 진보적인 스트리트웨어 브랜드를 지향한다. 스트리트 영 캐주얼 기반의 루즈한 실루엣의 유니섹스 캐주얼로 프리미엄 소재와 대담한 그래픽으로 완성도 높은 퀄리티를 자랑하고 있다. 


그녀는 “특별할 것 없는 것들이 누군가에게 특별한 무언가가 될 수 있는 것처럼 베이직한 옷들을 흔들어 다시 재구성했다. 비슷해 보이지만 무언가 특별해 보이는, 스타일리시한 뉴 노멀 룩을 만들었다”고 말했다.


“전시회 이후 꾸준히 오더가 들어오기 시작했습니다. 한가지 특이한 점은 보통 티셔츠나 원피스 일부 아이템으로 오더가 몰리는 편인데 저희 브랜드는 상, 하의를 비롯해 아우터, 신발, 모자 등 한 벌 코디가 가능한 세트 상품에 대한 주문이 높은 편이었습니다.”
하지만 작년 사드 이슈로 중화권 공략 계획이 차질이 생긴 건 마찬가지.


“사드로 인해 한차례 위기를 맞았어요. 엎친데 덮친 격이라고 중국 바이어와 큰 건을 논의 중이었는데 시간만 끌고 결국 흐지부지 되는 상황까지 겪어야 했죠. 이 여파로 중국 시장만이 답이 아니라는 결론을 냈고 신시장을 개척해야겠다고 생각했습니다.”
물론 예상치 못한 한중관계 경직으로 손실이 컸지만 위기를 기회 삼아 글로벌 시장 도전에 더욱 박차를 가했다


“인스타그램, 페이스북 등 SNS 통해 국내 쇼룸을 직접 방문하거나 문의하는 해외 바이어들이 늘어나기 시작했습니다. 중국 이외의 유럽, 미주, 러시아 지역의 바이어들이었습니다. 그 중에서 최근에 프랑스 파리에 위치한 편집숍 BESIDE KIMCH와 바잉 계약을 체결했고 러시아의 경우 9월 오픈 중인 KORIBRI 편집숍과 수주를 진행하는 등 좋은 성과를 냈습니다.”


마지막으로 김현정 디렉터가 그리고 있는 ‘토핏’의 향후 글로벌 전개 방향에 물었다. 김현정 디렉터는 “보통 2~3년차 신진 디자이너의 경우 비즈니스에 대한 전문성이 결여돼 어려움을 겪는 실정이지만 ‘토핏’은 감도높은 브랜딩을 바탕으로 원감 절감을 위한 제조 베이스 구축, 가격 경쟁력 등 기반을 마련해 놓은 상태입니다. 앞으로 더욱 성장할 ‘토핏’, 계속 지켜봐 주세요.”


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